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Prácticas sostenibles: ¿Está la industria de la construcción en la cúspide de una revolución del cemento verde?

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Vivimos en una paradoja. El impacto del desarrollo humano en el mundo nunca ha sido más evidente; sin embargo, el desarrollo continúa y se está acelerando. Es más, en su mayor parte, esto está sucediendo sin cesar, o ciertamente más rápido de lo que las regulaciones y la legislación parecen capaces de mantener.

En abril, BloombergNEF publicó su cuarto Cuadro de mando de la política de carbono cero, estas cifras son preocupantes. En todo el G20, las calificaciones netas cero para los países mejor clasificados cayeron en un promedio del 1% anual debido a una disminución generalizada de la financiación. Las trayectorias actuales sugieren que ninguno de los países más ricos del planeta cumplirá sus objetivos de emisiones en los plazos previstos, en la mayoría de los casos 2050.

Es fácil frustrarse dadas las enormes cantidades de dinero que se invierten en proyectos ambientales, tanto de fuentes públicas como privadas. Luego empiezas a profundizar en los detalles y empiezas a darte cuenta de que los malos resultados no sólo subrayan la escala del cambio necesario para la siguiente fase de transición (ya no tenemos “victorias fáciles”), sino que también resaltan dolorosamente la magnitud de los desafíos. medio ambiente, que representa el 40% del carbono que emitimos.

Investigadores del Instituto de Procesamiento de Materiales de la Universidad de Cambridge logran un gran avance en el desarrollo de cemento con bajas emisiones de carbono

Algunos países ya han logrado avances. En los Países Bajos, por ejemplo, las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de los edificios han disminuido un 36% sólo en los últimos cuatro años. En comparación, el Reino Unido logró solo el 13% en el período comparable de 2018 a 2022.

Si bien las credenciales ecológicas del Reino Unido parecen estar cada vez más en duda, el país sigue albergando algunas de las investigaciones más avanzadas en materia de clima y medio ambiente. Esto lo ilustra la noticia reciente de la Universidad de Cambridge de que se ha logrado un gran avance en el desarrollo de un cemento más sostenible. un material en el que British Broadcasting Corporation cree que “constituye la base de la economía moderna, tanto literal como metafóricamente”.

Para poner esto en perspectiva, el cemento produce aproximadamente el 7,5% de todas las emisiones antropogénicas de CO2. Si fuera un país soberano, sería la tercera fuente más grande después de China y Estados Unidos. Por cada tonelada producida, una tonelada de dióxido de carbono se escapa a la atmósfera y nuestro apetito es asombroso.

El Instituto de Procesamiento de Materiales de la Universidad de Cambridge utiliza “calor residual” del proceso de producción de acero reciclado para quemar cemento residual a aproximadamente 1.600 grados Celsius para crear el “cemento verde” de la Universidad de Cambridge.

Sólo en 2023, el mundo producirá 4,1 mil millones de toneladas, un aumento significativo con respecto a los 1.390 millones de dólares registrados en 1995. El mercado está creciendo; se espera que la demanda en África subsahariana crezca un 77% en esta década, se espera que la India crezca un 42% y es probable que la demanda en América del Norte crezca alrededor de una quinta parte.

El proyecto de Cambridge ayuda a reducir parte de la huella del cemento de dos maneras diferentes. En primer lugar, la corriente de entrada es el cemento utilizado, que puede reactivarse a altas temperaturas (una temperatura suave de 1600 grados Celsius). En segundo lugar, el equipo utilizó el calor generado a partir del reciclaje de acero para impulsar el proceso.

Apodado “cemento eléctrico” y aclamado como una “primicia mundial”, la prueba esencialmente demostró que se puede fabricar cemento Portland de alta calidad a partir de materiales viejos en un horno de arco eléctrico que puede funcionar con energía renovable. Dado que una gran parte del CO2 producido durante la fabricación tradicional de cemento se utiliza para alimentar infraestructuras, esto podría ser un gran paso adelante. Los cerebros de Cambridge no están solos.

Más al norte, los investigadores Universidad de Nottingham TrentTambién se han logrado avances en Inglaterra, en las Midlands Orientales. El equipo ha estado utilizando fundiciones en desuso para reemplazar el 30% de la arena utilizada en la producción de hormigón. Al final, crearon un material con un 78% de estabilidad y durabilidad que el hormigón estándar. Aunque esto tiene sus limitaciones, ahora se pueden fabricar losas de jardín, adoquines, carriles bici y productos de carga más ligeros a partir de este recurso “sostenible”.

Imagen cortesía del Instituto de Procesamiento de Materiales de la Universidad de Cambridge

El ahorro de emisiones proviene de la reposición de componentes que consumen mucha energía en residuos y flujos de desechos, lo que también reduce la huella del transporte. La marea también está cambiando en otros lugares. En la UE, regulaciones como el Mecanismo de Ajuste en Frontera de Carbono y el Sistema de Comercio de Emisiones de la UE son sólo dos ejemplos de cómo estrechar la red en torno a los grandes emisores. A largo plazo, cualquier empresa con importantes emisiones de carbono se verá obligada a revisar sus procesos o enfrentar severas sanciones.

En este punto, utilizar tecnologías con bajas o nulas emisiones de carbono podría resultar más barato que los métodos tradicionales de producción de cemento. O al menos esa es la esperanza del emprendimiento verde SymVision. En diciembre del año pasado, la compañía anunció que su planta de demostración en Polonia había logrado una producción de “cemento verde” a escala industrial con una capacidad de producción anual actual de 4.000 toneladas.

En particular, la huella medioambiental del material se reduce en un 95% en comparación con los materiales estándar. Nuevamente, el énfasis está en qué calentar y cómo calentarlo. En este caso, la piedra caliza (el componente central del cemento) fue reemplazada por productos de escoria de las industrias del acero y la minería, lo que redujo la necesidad de un costoso transporte desde las canteras y encontró nuevos usos para materiales más antiguos que, de otro modo, plantearían desafíos ecológicos.

Estas soluciones varían, pero todas comparten algunas características comunes. Especialmente su dependencia de enfoques más circulares para la gestión de recursos. Lo más importante es que es un claro recordatorio de lo derrochadores que fueron los métodos de construcción y desarrollo del siglo XX, destacando las asombrosas cantidades de materiales valiosos que tuvimos que desechar en el pasado. Al menos, esta es sin duda la conclusión más importante: nuestro futuro ya no debe ser desechable.

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